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Biographie de Gérard Simmat

Gérard Simmat

La biographie du docteur Gérard Simmat est riche, à la fin de l’année 2015, de 48 ouvrages.

Depuis plus de 20 ans, l’auteur multiplie les ouvrages et les chroniques dans les journaux pour sauvegarder la mémoire photographique de la ville de Poitiers et du département de la Vienne. Il a fallu pour cela sauver de l’oubli des milliers de photographies, dont certaines sont de nos jours bien plus que centenaires. Grâce à l’aide précieuse d’amoureux de leur ville, de leur canton ou du département, de collectionneurs de tous azimuts, de familles partageuses, il a été possible de montrer de très nombreuses facettes de la vie d’autrefois dans la Vienne et le Poitou. Des milliers d’originaux ont pu être sauvegardés, qui rentrent au fur et à mesure dans les collections patrimoniales de la médiathèque François-Mitterrand de Poitiers. Plus de 12 000 documents de ce type forment de nos jours le « Fonds Gérard Simmat », en grande partie consultable par tous les chercheurs, étudiants ou personnes privées. La sauvegarde de ce petit patrimoine papier, loin d’être anecdotique, remplit au contraire ces fonctions essentielles de préservation et de connaissance indiscutable du temps passé.

En dehors des 30 ouvrages de l’auteur consacrés au département et à sa capitale régionale, il parait régulièrement des chroniques dans le quotidien Centre-Presse (chronique Mémoire en Vienne (2009-2013), remplacée par les chroniques sur Poitiers au cours de la Grande Guerre avec des textes de Jean-Marie Augustin) et dans le magazine Tendances, avec des articles sur Poitiers et récemment Châtellerault, depuis le 8 octobre 2005.

Les deux dernières publications concernent la Première Guerre mondiale (avec "Poitiers 1915" écrit avec Jean-Marie Augustin) et la médecine à Poitiers avec "L'Hôtel-Dieu de Poitiers - L'hôtel Pinet : deux sicèles de médecine"

La grande exposition avec les Musées de Poitiers et la Médiathèque François-Mitterrand "Images révélées" reprenant l'histoire de la photographie à Poitiers entre 1839 et 1914 est en cours depuis le 16 octobre et est présentée dan sles deux endroits jusqu'au 17 janvier. Il est impératif de la voir car elle est unique et remarquablement orchestrée sous la direction du commossaire de l'exposition Daniel Clauzier. 


Gérard SIMMAT
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